Schrijver Frank Westerman zoekt in ‘Wij, de mens’ naar de oorsprong van onze soort

wijdemens_westermanGeschreven voor Motherboard: De Homo sapiens is een diersoort met een uitzonderlijk groot brein: 1200 tot 1400 kubieke centimeters, wat neerkomt op 2 tot 3 procent van het totale lichaamsgewicht. Een groot deel van zijn 300.000 jaar lange geschiedenis had de soort daar weinig aan: zo’n brein kost een hoop energie en je begint er weinig mee als je een hongerige tijger tegen het lijf loopt. Maar toen kwam het vuur, de taal, de boterham. Inmiddels leven we in een wereld met waterstofbommen en zorgrobots, waarin het voortbestaan van Sapiens – ondanks zijn goede bedoelingen – in gevaar wordt gebracht door Sapiens zelf. Maar wie is die mens? Lees verder

Nadine Strauss onderzocht de relatie tussen nieuws en aandelen

nieuws_aandelenGeschreven voor Vice Money: In november 2017 verspreidde persbureau Bloomberg het bericht dat het helemaal niet goed ging met het Franse bouwbedrijf Vinci. De financieel directeur zou ontslagen zijn, de boekhouding was niet op orde en er was een verlies van 3,5 miljard euro. Binnen 9 minuten daalde de koers met 23 procent. Er was alleen één dingetje: het was nepnieuws, het persbericht was een hoax. Bloomberg rectificeerde, het aandeel herstelde zich, en intussen waren een paar mensen steenrijk geworden.  Lees verder

Noah van Dongen onderzoekt wat kunst doet met onze hersenen

kunsthersenenWat gebeurt er in ons hoofd als we naar kunst kijken? Het is een vraag die Noah van Dongen (1986) al sinds de kunstacademie bezighoudt. Momenteel schrijft hij er aan de Erasmus School of History, Culture and Communication een proefschrift over en onlangs publiceerde hij samen met twee psychologen een artikel in het tijdschrift Brain and Cognition. Ze ontdekten dat als je mensen een willekeurige foto laat zien en zegt dat het ‘kunst’ is, ze er anders op reageren dan wanneer je zegt het ‘echt’ is.  Lees verder

De representatie van gaskamers in holocaustfilms

In 2013 schreef ik een masterscriptie aan de Radboud Universiteit over de representatie van gaskamers in films over de holocaust. De Duitse filmmaker Uwe Boll had onlangs de uiterst belabberde gaskamerfilm Auschwitz uitgebracht. Voorafgaande aan het drama richtte de regisseur zich tot de kijker. Hij beweerde dat nog geen enkele filmmaker de massamoord verbeeld had, en dat het hem ‘om educatieve redenen’ nodig scheen om dat te veranderen. Dat klonk hoogst discutabel, dus ik besloot de geschiedenis van de holocaustfilm in te duiken om uit te zoeken hoe de vreselijke massamoord op de Joden en andere slachtoffers van het nazisme door de jaren heen verbeeld is in speelfilms en documentaires. Het resultaat werd beoordeeld met een 8. Klik hier om ‘The Representation of Gas Chambers in Holocaust Films, 1943-2013’ te downloaden.

Is de PVV fascistisch?

Over die vraag schreef ik in 2011 mijn bachelorscriptie aan de Tilburg University. Rob Riemen had dat in 2010 beweerd in zijn essay De eeuwige terugkeer van het fascisme, maar ik vond zijn onderbouwing niet overtuigend, omdat hij zijn beweringen niet staafde met concrete voorbeelden. Aan de hand van de theorie die historicus Robert Paxton uiteenzet in The Anatomy of Fascism (2004) bestudeerde ik het reilen en zeilen van de Partij Voor de Vrijheid, en ik kwam tot de conclusie dat de PVV terecht fascistisch genoemd kan worden. De scriptie werd beloond met het hoogst mogelijke cijfer, een 10. Klik hier om de scriptie ‘Prototypical Fascism in Contemporary Dutch Politics’ te lezen.