Ik luisterde een dag lang naar verhalen over werk bij The School of Life

debottonworkAlain de Botton is een liefhebber van kapitalisme, vertelde hij me vorige week, maar hij houdt niet van onzin: pleziertjes als sigaretten en fastfood hebben we niet nodig, het kapitalisme moet voorzien in ‘hogere’ behoeften zoals kennis, en ondernemers mogen daarbij best winst maken. Daarom richtte hij The School of Life op, een filosofische school die mensen emotionele intelligentie wil bijbrengen, ook wel wijsheid genoemd.  Lees verder

Volgens Alain de Botton is werken altijd een teleurstelling

debottonIk heb tijdens mijn studie filosofie veel boeken gelezen, maar zelden de filosofieboeken die me werden opgedragen. Met een vriend die ook veel las grapte ik weleens dat studeren best oké is, maar dat het zo snijdt in je leestijd. Iets soortgelijks zullen veel mensen zeggen over werken: best oké, maar het snijdt zo in je tijd. Je leeft maar één keer, je wil van alles, maar je moet vooral werken, wat verdomd saai en eentonig kan zijn.  Lees verder

Ik vroeg filosoof Michael Sandel waarom mensen niet meer praten over dingen die echt belangrijk zijn

michaelsandelZou je een dikke man van een hoge brug afduwen om een ongeluk te voorkomen en vijf levens te redden? Filosoof Michael Sandel (1953) staat bekend om morele dilemma’s zoals deze, die hij voorlegt aan mensen om uit te vinden waar ze nou echt in geloven. Vanaf aanstaande zondag praat de Harvard-hoogleraar elke week met twintig jongeren over ernstige zaken des levens in het tv-programma What’s the right thing to do?. De helft van de deelnemers komt uit Nederland, zoals schrijver Philip Huff en cabaretière Carolien Borgers.  Lees verder

We leven in een pornografisch paradigma

pronoparadigmaHet internet heeft ons veel te bieden, zoals scrollen door Facebook of je mail checken tijdens een Skype-gesprek met je moeder. Maar bovenal is het internet een immense verzameling seksplaatjes. Als je net als ik in de jaren tachtig bent geboren, dan heb je de ontwikkeling van ronkende modems tot pijlsnelle smartphones al roeiepoetsend meegemaakt. Je kunt dat veroordelen, maar de kans is groot dat ook jij weleens de incognitomodus induikt om naar spuitende pikken te kijken.  Lees verder

The Representation of Ottomans in Casanova’s ‘The Story of My Life’

casanova“I am writing ‘My Life’ to laugh at myself, and I am succeeding,” writes Giacomo Casanova on January 10, 1791 (Pizzamiglio, 2005, p. ix). Born on April 2, 1725, Casanova sets of on a life of learning, travel, intrigue, seduction and all-round adventure. At the age of sixty-four, suffering from deep melancholy, his doctor advises him to start writing his memoirs as a remedy for his black bile (p. xv) and so he does, until his death in 1798. The result is the impressing The Story of My Life, shocking and fascinating many readers with its countless episodes on love and seduction of women, but more importantly opening an authentic window into the world of eighteenth century European social life.  Lees verder